Wednesday, January 30, 2008

Living with Volcanoes : NG January 2008

Ada kejutan menarik sesampai saya di Weymouth. Seseorang membelikan National Georaphic terbaru dengan headline Indonesia's Ring of Fire : Volcanoes Gods. Kali ini NG meliput jejeran pegunungan membentang dari Sumatera, Jawa, Bali, Lombok, hingga kawasan Timor. Dari sisi sejarah, anthroplogy, religious, culture, ideology dan politics. Bahkan lumpur Lapindo ditampilkan dengan graphics menarik (saya masih ingat grafik Tempo yang sederhana).

Setahun lalu saya baca versi New Scientist tentang Lumpur Lapindo (ah ternyata namanya Lusi..cantiknya). Penjelasan dan latar belakang tehnologi lebih lengkap disana. Tapi versi NG ini cukuplah mewakili salah satu konsekuensi hidup diantara gunung berapi.

Versi online bisa dibaca disini yang lebih lengkap, terutama Onfield Notes dari sang photografer John Stanmeyer dan Tambora Photo Gallery (ah jadi inget A Year Without Summer sebutan di Eropa ketika Tambora meletus menyebabkan gas sulphuric acid menghalangi sinar matahari). Saya acung jempol untuk foto aerial Bromo-Semeru dan Merapi. Sangat cantik. Sedang lainnya dipilih untuk mewakili artikel seperti upacara Melasti dan Kasada.

Oh apa hubungannya Mbah Maridjan dengan Jusuf Kalla? Baca aja deh.


Tuesday, January 29, 2008

Nothing New at Terminal 3 Changi

Everybody in Singapore seemed drawn by the newest hub at Changi, Terminal 3 which been open at 9th January 2008. Including me of course. So I was exciting when my flight to Heathrow depart from T3, expecting I will see many great views coherent with sort of mayhem being the best Airport in the region.

I was flying in the evening with Singapore Airlines on 24th January. We did the online check in (actually I have to phone them to link flight booking to reference on Krisflyer since we booked through corporate agent), came two hours before boarding, sit back and relax.

I noticed that SIA had put more machine of self check-in near the counters. They’ve also supplied with own weighting luggage. That’s it actually. I haven’t seen anything particularly new about services.

Intrigue by the architecture design of T3, specially the ceiling on the butterfly roof, it's appear to be sort of hanging with cable control on it. As heirloom says :
“The roof will limit the amount of direct sunlight into the building through the use of louvres suspended above and below the skylights, filling Terminal 3 with diffused, ambient light during the day. At night, artificial light bounced off the ceiling creates a soothing and comfortable environment for passengers”

Is it works? I don’t know. It is remind me with Stansted Airport in London designed by Sir Norman Foster. Back many years ago I was there in the evening as well and realized something missing. The light. Yes, it was quite dark at night. I read that the design supposed to encourage usage of natural resources (ie sun). But hey…that’s in London, famous with unpredictable weather.

I think the idea was great and Changi try to adopt it. But they failed to recognize the common problem. The light in the night time. I found so unpleasant in Stansted during that period. Indeed Changi T3 was enough artificial light, but Stansted not that good. Anyway, I regarded the idea for being ‘green’ but I did not see the numbers. Say, it will save electricity few percents or something more convincing like it will give more significant amount of light in the day and night time.

Oh did I mention about more shops? Ah yes Changi is always lots shops and shops make you want to spend money. T3 got more outlets and restaurants, including the famous Brewerkz and Hard Rock Café. But I am sorry that I missed the opportunity to try because we prefer free food at the SIA Lounge.

The Lounge was decent one. Though quite small, but indeed has appeal. Wifi Internet connection was easy, food was excellent (chicken masala and biryani) and outside toilets which hardly still on the decorative stage.

As a call for boarding my flight, I passed many gates and shops. I felt nothing new, nothing special. Just another Changi Terminal.

Labels: ,

Saturday, January 26, 2008

Bukan Penduduk Biasa

Meninggalkan Singapura ketika menjelang tahun baru China ngga nyesel juga. Biasanya sih malah sepi. Jadi ketika saya angkat kaki hari Kamis lalu (24 Jan 2008) ngga ada perasaan sedih. Selama setahun terakhir walau beralamat di negeri ini, senyatanya tempat ini hanya jadi tempat mampir. Karena menghabiskan lebih dari 90 hari di luar maka bisa disebut sebagai NOR (Non Ordinary Resident). Lah kalau ini mah urusannya sama kantor IRAS atau pajak. He he he hayoh sapa belum ngisi borang Self Assesment?

Gara2 urusan pajak ini jadi itung2an berapa hari tinggal di Singapura. Tahun lalu hanya dua setengah bulan saja. Dalam jangka waktu segitu berapa kali pindah2 tempat. Wah diingat-ingat mungkin 10 kali. Pokoknya hidup gelandang dari ransel ke ransel.

Orang selalu melihat saya kayaknya kok enak banget yah, kliling2 terus. Seperti pepatah Jawa :
urip iku mung sawang sinawang, the grass may look greener on the other side. Sepertinya hidup berpindah negara itu menyenangkan sekali. Ah itu kan 'kelihatannya' saja sodara-sodara.

Pernahkah berpikir betapa susahnya berurusan dengan authoritas yang baru, adaptasi dengan lingkungan dan bahasa yang asing, mencari moda transportasi yang mudah, atau hal sepele seperti membeli makanan yang 'baik'. Tiba di tempat baru harus mempelajari hal begini sebagai bagian dari bertahan hidup.

Jadi beruntung tidaknya adalah darimana kita menilai, disisi mana kita melihatnya. Ah atau memang hidup itu seperti bermain lotre ya?


Wednesday, January 23, 2008

Little India Treatment : Fish Head Curry

Back in Singapore we always visit Little India for gastronomy treatment. The symptoms quite persistent : missing something that hot and lots spices with a jug of Tiger beer probably. The easiest way to reach Little India is by MRT sometime we catch the bus. Then exit into Race Course Rd. Along that road you’ll find numbers of Indian restaurant, the two are quite famous : Apollo Banana Leaf and Gayatri.

We always regard Indian food in Singapore are more authentic than the one in England. The spices just not there, the taste just blunt. But once you try in Singapore, you’ll never forget. Apollo Banana Leaf is really popular; most of tourist goes there. It may because Lonely Planet recommended it, but also the location just 5 minutes from MRT station. Gayatri tends to be more personal, quite and finest. It’s also famous for Monday and Wednesday Fish Curry Head for SGD$10.

So what is this curry? Indeed this is the original Singapore’s food. When Indian labour flock in to this tiny island, most of them can not afford meat for daily basis. They ended up with fish head chop served with thick curry and vegetables such as okra, eggplant or beans. Most of head came about nearly 1kg still, cooked in very gentle slow process. So yes you will not see the whole head but rather pieces of meat swimming on the yellow sauces. If you want adventure about food, try this before leaving Singapore. Ow… some people challenge you with eating the eye’s ball. Say NO! it’s disgusting….

Both Apollo and Gayatri always serve with Biryani rice and vegetables curry (dals) at banana leaf. Then you ordered the meat as compliments. That day we had Mutton Maysore which is dry mutton meat. Really really spicy. Along with Garlic Naan Bread and pompodoum (crackers). Drink is always lassi (yougurt), we choose mango and salt flavour.

That’s what we missed lots.

Others Indian restaurant in Singapore you may want to enjoy :
Aangan Indian at Peninsula Plaza
Annalaksmi at Amoy St (Chinatown)
Vansh near Stadium at Tanjung Rhu (our favorite one)


Ice Climbing at Franz Josef Glacier

First boots from plastic really uncomfortable. We had to walk about 35minutes to the base of glacier, then another half an hour to leave the moraine -part of glacier where rocks and dusts cover the surfaces into the deep blue ices half way up. Crampon being used to help you walk on ices, through steps and passages that been created earlier by Franz Josef staff.

That morning there were 8 people on the group with 2 experienced guides. Most of climbers were either rock climbers or just want to try something different. My first ice encounter was in Scotland, at indoor ice climbing. Yes, I will try the real one. I was exciting about and also bits down when heard others people's history. They looked awesome!

The guide amazed when he know that I am from Indonesia. He said, "Are you going to do ice climbing?" I was nodded, then smiled. Indonesia only have two seasons. Rainy and dry season. The only place you will find snow is on top of highest mountain in Papua where the access to climb is restricted.

Indeed snow is not our playground. I remember how to climb on ice, using legs as your power rather than hands. Ice axes only help you to keep up. It was hard works, as to keep feet level and balance with your arms. I did enjoy the climb. Really did, even ended up in real exhaustion and brushes on both my knees. I shall never forget that!

Labels: ,

Thursday, January 17, 2008

Middle Earth 6 : Cara Mencari Penginapan Murah di NZ

Selama tiga minggu disana kami mencoba berbagai akomodasi. Dari pondokan sederhana, hostel dengan bunkroom (tempat tidur bertingkat), bekas mess pegawai konstruksi dam sampai yang B&B sekelas hotel. Komplit. Pilihan didasarkan pada ketersediaan (maksudnya sak ketemunya) juga suasana hati. Saya memang tidak booking tempat2 penginapan sebelumnya, kecuali malam pertama tiba di South Island. Seperti biasa urusan akomodasi adalah urusan ngga penting. Dengan spontanitas tadi saya jadi ngerasa bebas menentukan. Terkadang malah dapat jauh lebih baik yang kita harapkan.

Nah untuk mengatasi musim sibuk, saya biasanya kasak-kusuk mencari tempat 1-2 hari sebelumnya dengan telpon atau meminta staf hostel yang saya tempati sebelumnya. Kalau di YHA atau BBH biasanya mereka mau membantu dengan gratis.

Secara umum penginapan di NZ bersih dan terawat. Informasi tentang penginapan gampang sekali diperoleh. Leaflet dan brosur bisa didapat di tiap tempat. Saya sarankan memakai brosur BBH yang lumayan tebal, tapi ada peta kotanya. Hingga gampang nemunya. Saya sendiri cuma berbekal buku Rough Guide New Zealand yang cukup membantu.

Walaupun itu sekelas backpackers/budget traveller. Paling murah adalah berkisar NZ$22 hingga NZ$25 per orang sekelas bunkroom. Untuk bunk kadang kita juga sharing dengan orang lain. Jadi sekamar ada 4-5 tempat tidur bertingkat. Dengan kamar mandi dan toilet komunal. Hostel di NZ selain menyediakan klas budget juga ada double dan single. Jadi kalau ada uang dikit yah naik klas. Biasanya saya mencari yang ada fasilitas self-catering atau dapur. Jadi saya bisa masak, bikin mie, kopi dan teh sendiri.

Alternatif lain adalah mencari Holiday Park. Biasanya ini untuk orang yang kemping bawa tenda, atau yang bawa campervan (caravan, rumah mobil). Ada juga ruang untuk backpackers seperti portakabin. Kotak dari bahan metal tapi dibuat permanen. Satu slot dibagi tiga dengan masing2 ruang berisi satu bunk. Saya kebetulan dapat di Possum Lodge di tepi danau Manapouri dan di Twizel. Untuk yang terakhir Twizel, dulunya adalah bekas tempat tinggal para pekerja konstruksi dam yang tiga danau, Ohau, Pukaki dan Tekapo. He he he…memang mirip kamar kost. Tapi jangan ditanya soal kebersihannya. Kinclong wes…

Di Makarora saya tinggal di Wilderness Resort (wih…). Walau namanya resort tapi saya kebagian klas backpackers yang harus sharing dengan 4 orang per chalet (rumah kecil spt bungalow). Tapi yang ini single bed semua. Taripnya? Cuma NZ$25 perkepala.
Kebanyakan guest house adalah rumah kayu tua yang dirubah fungsinya menjadi penginapan. Di Reffton saya tinggal di bekas rumah perawatan. Tapi jangan dibayang ada suster ngesot di malam hari. Disana sangat terawat dengan halaman yang cantik. Sedang di Westport adalah rumah tua berusia ratusan tahun.

Di Aoraki Mt Cook Village saya tinggal dua malam. Tempat ini memang terkenal mahal. The Hermitage, hotel legendaries yang berdiri sejak 1880-an malah memasang harga NZ$900 permalam plus makan. Satu2nya tempat murah adalah YHA Mt Cook. Harganya yah masih normal NZ$25-30 permalam bunkroom. Hanya harus pesan sekitar 2-3 hari sebelumnya. Itupun kalau beruntung. Kebanyakan backpackers seperti saya ini, nongol saja atau pesan di lastminute.

Malam kedua saya dapat Mt Cook Alpine Lodge. Masih gres dibangun 2005 lalu. Dapet kamar dengan view gunung. Jadi harganya yah memang sesuai. Semalam adalah NZ$154 tapi tetap mempunyai dapur dan ruang tamu komunal.

Saya juga kesulitan mencari akomodasi di Queenstown tepat di tahun baru. Mereka rupanya memakai system pesan untuk 3 hari. Jadilah saya mengungsi di Kinloch, sekitar 75km di ujung danau Wakatipu. Tapi rupanya ada hikmah tersendiri. Tempatnya sangat indah, dengan fasilitas ruang yang menyenangkan. Karena kehabisan kamar backpackers terpaksa saya pesan Bed&Breakfast. Kinloch Lodge ternyata adalah penginapan pertama yang dibangun dimasa awal ecotorism di NZ di tahun 1868.

Tips dan saran :
  1. Miliki salah satu kartu anggota jaringan penginapan disana, apakah itu YHA atau BBH. Ini cukup memotong biaya dan biasanya diberikan kemudahan.
  2. Coba booking beberapa hari sebelumnya, terutama di daerah yang populer di waktu weekend. Karena harus bersaing dengan warga NZ.
  3. Go show kadang berhasil kadang tidak. Karena sebagian besar backpackers berperilaku begini. Untuk amannya biasakan rencananakan ke depan minimal 2 hari sebelumnya.
  4. Jangan ragu untuk melihat dulu akomodasinya, terutama sarana umum seperti ruang memasak dan kamarmandi. Juga faktor siapa yang sudah duluan di kamar (jika sharing).
  5. Lihat situasi sekitar, NZ sangat aman tapi kadang pencurian oleh sesama backpackers bisa kejadian. Walau itu cuma skala kecil seperti makanan.
  6. Untuk pemesanan mereka selalu meminta credit card details, baik lewat telpon atau surat. Transaksi ini terbukti aman2 saja dan sepertinya udah biasa dilakukan. Kalau ragu, bilang saja dan bayar dengan cash begitu check in.
  7. Kadang ada penginapan yang tidak menyediakan sprei karena berasumsi bawa sleeping bag sendiri. Tapi ada juga yang ngga bolehin pake sleeping bag. Jadi perhatikan aturan2 di tiap penginapan.

Berikut daftar penginapan yang saya tinggali dengan alamat dan contact-nya :

Christchurch YHA Central Christchurch
273 Manchester Street,
Phone: +64 3 379 9535
Fax: +64 3 379 9537
Reefton BBH Old Nurses Home
104 Shiel St
Phone: (03)732-8881
Fax: (03)732-8981
Westport BBH TripInn
72 Queen Street
Telephone/Fax: ++64 (0)3 789 7367
Email :
Franz Josef Montrose Backpackers
9 Cron St
Franz Josef
Phone: (03)752-0188
Fax: (03)752-0192
Call free 0800 666 876
Makarora Makarora Wilderness Resort
Wanaka/Haast Highway
Makarora, via Wanaka 9192
Phone (03) 443 8372
Fax (03) 443 1082
Free phone within NZ 0800 800 443
Glenorchy BBH Kinloch Lodge
862 Kinloch Rd
Kinloch, Glenorchy
Contact : Toni
Phone: (03)442-4900
Fax: (03)442-9928
Te Anau YHA Te Anau
29 Mokonui Street,
Te Anau
Phone: +64 3 249 7847
Fax: +64 3 249 7823
Manapouri BBH Possum Lodge Backpackers
13 Murrell Ave
Lake Manapouri
Email Hostel
Phone: (03)249-6623
Fax: (03)249-6623
Email :
Twizel High Country Lodge
23 Mackenzie Drive, PO BOX 16
Twizel, New Zealand
Phone: +64 3 435 0671
Fax: +64 3 435 0747
Aoraki Mt Cook YHA Mt Cook
Village Cnr Bowen & Kitchener Drives,
Mt Cook
Phone: +64 3 435 1820
Fax: +64 3 435 1821
Aoraki Mt Cook Aoraki Mt Cook Alpine Lodge
Village P.O. Box 39, Mount Cook Village 7946
New Zealand
Telephone: +64 3 435 1860
Fax: +64 3 435 1863
Methven Redwood Lodge
Contact : Jenny
Wayne Place
Phone +64 3 302 8964
Email :

Labels: ,

Wednesday, January 16, 2008

Middle Earth 5 : Ketemu Yuana dan Serkan di Christchurch

Janjiannya sejak lamaaaaa sekali. September tahun lalu mungkin ketika saya positif ke NZ. Korespondensinya terutama bertanya tentang tempat2 yang "wajib" dikunjungi. Kebetulan beliau sedang mengambil study Park and Tourism di CHC. Walah kok ya kebetulan sekaleee...palagi ternyata masih ada bau dengan Ujung Kulon Nat Park. Emangnya badak bercula satu yah he he he.... Saking lamanya sampe Yuana bertanya apakah saya jadi ke NZ atau tidak. Dengan saran2 dari Yuana saya merasa terlengkapi.

Karena waktu yang mengejar, begitu datang CHC tanggal 25 Desember 2007 malam hingga berakhirnya road trip 13 January 2008 sore hari saya baru bisa menemui Yuana. Setelah telpon-an dan sms-an kami janjian ketemu di resto Dux de Lux, sebuah tempat yang disarankan untuk vegetarian dan seafood. Letaknya kebetulan ngga jauh dari nginep kami. Kalau jalan kaki cuma 10 menitan sambil menikmati kota CHC di waktu senja.

Ngga susah mengenali Serkan apalagi Yuana. He he he mungkin kami yang rada beda. Saya tambah coklat karena terbakar matahari Southern Hemisphere, sedang Mr C sedang malas mencukur. Pokoknya kumuh deh...

Ngobrol tak terasa hampir dua jam, apalagi diselingi makan malam yang okeh. Hobi saya yang makan kerang hijau NZ kesampaian lagi. Yuana bahkan bercerita mengambili seember di Akaroa. Gratis ! Kerang hijau ini kaya akan kandungan yang bisa memperkuat sambungan tulang. Nah cocok tuh buat ibu Yuana yang sedang hamil ini.

Saya tercatat sebagai orang Indonesia yang kopdar pertama di CHC. Wah....Terimakasih atas sambutan dan korespondensi selama ini untuk Yuana dan Serkan.

Labels: , ,

Sunday, January 13, 2008

Middle Earth 4 : Menjejak Edoras, ibukota negeri Rohan

Menempuh 19 hari solid road trip di New Zealand dengan speedometer menunjukkan tempuhan kurang lebih 3000km diakhiri dengan manis. Apalagi kalau bukan mencari sebuah negeri dalam trilogy Lord of The Ring-nya JRR Tolkien.

Dalam buku kedua The Two Tower, Rohan diceritakan adalah sebuah negeri yang terletak diatas gunung yang dikeliling pegunungan nan tinggi. Tolkien menggambarkan sungai yang mengalirinya berwarna keperakan. Edoras adalah ibukota Rohan yang terkenal akan kegagahan kstarianya.

Edoras terdiri dari beberapa bangunan yang berpenghuni dengan Meduseld atau ruang pertemuan raja dengan atap dan pillar yang terbuat dari emas. Tolkien menamakannya The Golden Hall. Secara khusus memang Edoras digambarkan seperti negeri impian.

Ketika pencarian lokasi untuk setting Edoras ini, Peter Jackson memilih sebuah lokasi yang betul2 seperti yang digambarkan Tolkien. Nah dimanakah bagian dari New Zealand yang bisa mewakili keindahan dan keliaran tempat seperti Edoras ini?

Pilihannya jatuh pada Mt Sunday, sebuah roche mountane atau bukit kecil yang tercipta karena gerusan glasier di sisinya. Mt Sunday tepatnya berada di Erewhon Basin. Namanya seperti bahasa Sandurin-nya Tolkien tapi ini betul2 nama aslinya. Kalau ingin tahu artinya silakan dibaca dari belakang. Sungai perak yang digambarkan itu tepat mengalir dengan sungai Rangitata yang berkelok indah.

Mt Sunday hanya bias diakses dari kota terdekat Methven sekitar 84km dari Christchurch. Kota ini ramai di musim dingin dan musim semi karena dekat dengan Mt Hutt- area ski terbaik di NZ. Cara paling gampang kesana adalah dengan kendaraan, sedang Mt Sunday sebenarnya bisa didaki dengan mudah karena cukup pendek (dibawah 700mdpl). Masalahnya hanya lokasi ini adalah milik pribadi. Jadi akses agak terbatas, belum lagi Mt Pott Station tempat dimana bisa melihat Edoras dari jauh tanpa listrik dan fasilitas umum lain.

Saya sangat ingin mengunjungi Edoras karena tidak bisa melupakan keindahan scene ketika Eowyn, keponakan Raja Theoden berlari keluar dari Hall dan memandang keindahan pegunungan 360 derajat di kejauhan. Sangat impressive dan membuat saya tak bias melupakannya. Sebuah bendera Rohan tersobek dari tiang, diterpa angin yang kencang dan jatuh dalam genggaman Aragorn yang sedang dalam perjalanan menuju Edoras dengan kawan2nya.

Dibutuhkan waktu 11 bulan untuk membangun setting Edoras dan hanya digunakan syuting untuk 10 hari saja. Dibutuhkan komitmen yang tinggi dari pembangun setting karena lokasi Mt Sunday yang sub-alpine membuat temperature bisa drop hingga minus 18 dan mencapai 40 derajat celcius jika musim panas. Karena letaknya yang terpencil dan tertutup tidak banyak yang mengetahui apa yang terjadi disana. Bahkan penduduk Methven yang tak jauh dari situ terpaksa mencoba mengintip dengan naik gigir gunung Mt Somers di waktu malam hari. Semua gagal walau akhirnya seorang jurnalis menyewa pesawat terbang melintasi Erewhorn Basin dengan kamera. Hasilnya kemudian menjadikan lokasi ini paling dicari dan di kagumi karena keindahan backgroundnya.

Saya kesana hari Minggu 13 Januari 2008. Rasanya aneh juga mengunjungi Mt Sunday di hari Sunday. Namanya sendiri tercipta karena hari itu penggembala kambing di sekitar lokasi berkumpul di bukit kecil ini. Betul disana saya masih melihat banyak kambing tapi rupanya para penggembala sedang liburan.

Karena sangat terpencil saya memilih ikutan tur dengan 4WD yang di buat sedemikian rupa sehingga muat sekitar delapan orang. Memang kalau dengan kendaraan menuju puncak hanya bisa ditempuh dari belakang (utara) menyeberangi sungai yang lumayan dalam.

Dari Methven hingga ke Mt Sunday sekitar 1 jam, ditambah setengah jam berhenti dan dilanjutkan ke menanjak ke sisi belakang. Hari itu awan lumayan tebal, dan seperti yang saya duga angin menerpa dengan cukup keras. Di puncaknya terdapat tonggak baja yang digunakan untuk pengukuran trigonometri pergerakan tanah dan juga pemetaan. Untunglah langit sedikit tersibak dan saya bisa menikmati view dari puncak. Memang ngga seperti di film karena syuting diambil bulan September 2000 (musim semi) ketika puncak2 gunung masih dibaluti salju tebal. Saat ini tengah musim panas, walau puncak Mt Barosso atau Mt Harper masih menyimpan salju abadinya.

Seperti Eowyn saya melihat dengan takjub. Akhirnya saya bisa menikmati keindahan Edoras dengan syukur.

Labels: ,

Friday, January 11, 2008

Middle Earth 3 : Mengenang Sir Edmund Hillary

Aneh sekali. Baru kemarin (10 January 2008) saya mengunjungi Museum Sir Hillary yang diresmikan dua minggu lalu di Aoraki Mt Cook Village. Dan saat ini saya sedang duduk memandang gunung Aoraki sembari mengagumi usaha kerasnya menjadikan Mt Cook Ranges sebagai ajang latihan prior ekspedisi Everest.

Sir Hillary bukan saja seorang mountaineer yang hebat tapi kepribadian yang sangat bijak dan sederhana. beliau juga diingat akan usahanya memajukan pendidikan anak2 di Nepal dengan Himalaya Trust. Walau kehilangan Julie istrinya dan anak perempuan dalam kecelakaaan tragis di Nepal, Sir Ed (nama akrabnya) masih terus mengabdikan hidup hingga akhir hayatnya.

Di depan Museum terdapat patung tembaga Hillary yang menatap Mt Cook dengan tersenyum. Saya sedih tapi dengan berbahagia menyambut kehidupannya yang akan menjadi sebuah tauladan bagi siapapun. Saya beruntung sedang berada di kaki Aoraki Mt Cook di cafe Old Mountaineer's yang diresmikan Sir Hillary July 2003. Sebuah tempat yang nyaman dengan pemandangan mendebarkan. Di dinding yang dilapisi kayu terdapat memento photo2 awal ekspedisi Mt Cook oleh guide pertama NZ dan juga photografer handal James Adamson. Benda seperti ice axe, crampons, ransel dan ski board juga terpampang disini. Dalam situasi seperti akhir 1880.

Sebuah pigura ditanda tangani Sir Ed diatas perapian di sudut ruangan yang nyaman dengan perapian. Suasana begitu gloomy, seperti cuaca hari ini yang meneteskan hujan dengan angin yang menderu. Menunjukkan sungkawa atas kepergian putra terbaik New Zealand.

Labels: ,

Tuesday, January 8, 2008

Middle Earth 2 : Canyoning Routeburn, Tramping Milford dan Kayaking Doubtful Sound

Minggu kedua di NZ dikonsentrasikan lagi ke outdoor activities. Lah memang itu sih alasan kenapa datang kesini. South Island adalah wilayah yang dikarunia gunung, sungai, lembah dan tebing untuk dijelajahi. Makanya sangat gatal badan ini ingin mencoba. Minggu pertama sudah dihabiskan dengan rafting, caving, fly foxing, ice climbing cukup lumayan sebagai pembuka.

Saya tidak melakukan bungee (anyway wong cuma 25 detik excitement rasanya kurang puas), tapi saya memilih aktivitas yang lebih 'mendebarkan' menurut saya. Alasannya yang ini melibatkan rapelling, terjun bebas, berenang dan juga ziplines (seperti fying fox tapi dijatuhkan diatas sungai begitu ketinggian mencukupi). Namanya Canyoning.

Tanggal 1 Januari saya habiskan canyonging di sungai dekat Routeburn Track yang masih dalam naungan Mt Aspiring National Park. Tempat ini dikaruniai sungau dengan variasi drop yang cukup mendebarkan dengan sungai yang langsung dari lelehan salju. Saya bilang mendebarkan bukan karena tingginya, tapi karena deras airnya. Kekuatan air terjun mampu membuat gelagapan. Saya yang dari sononya ngga pede dengan air jadi ketakutan (ah fear adalah biasa bagi siapapun). Yang bikin ciut nyali adalah karena air begitu jernih saya bisa melihat dasar sungai yang dalam. Ngeri bener...

Berikutnya tanggal 2 saya meninggalkan Kinloch menuju Queenstown untuk belanja sebelum tramping (trekking versi kiwi) di Milford Track. Hanya mampir sebentar sebelum bergerak menuju Te Anau -basis untuk tramping. Di sini saya harus melapor kantor DOC Department of Conversation untuk mengambil tiket. Lah tramping kok pake tiket segala. Iyah karena melibatkan transportasi dengan perahu di awal dan akhir juga menginap di pemondokan (hut) selama 3 malam. Milford Track membatasi independent tramper sebanyak 40 orang perhari.

Syarat untuk independent tramper agak berat. Salah satunya adalah mampu membawa beban 10-15kg dan juga mampu berjalan minimal 15km dalam sehari naik dan turun. Medannya cukup bervariasi antara hutan, gunung, sungai dan juga lembah. Jadi siap2 basah dan kepanasan. Nah apakah hanya yang muda dan perkasa saja yang bisa ikutan? Tidak sodara2. Barengan saya ada anak 10th dengan ayahnya. Juga tiga orang wanita yang mungkin seusia nenek saya. So bukan umur sebagai patokan tapi kemampuan stamina yang diperlukan.

Dalam 4hari 3malam Milford Track memberikan banyak sekali suguhan menarik. Terutama hari ketiga yang harus melewati McKinnon Pass puncak yang dilewati menuju Milford Sound. Dari sini pemandangan sungguh cantik. Saya bisa menikmati Arthur Valley dan deretan pegunungan bersalju disekitarnya. Cuaca juga sangat mendukung. Sangat cerah, sungguh beda dengan situasi hujan yang bisa 6.5 hingga 7m air hujan dalam setahun.

Lepas dari Milford Track apalagi kalau ngga dihabiskan berperahu menikmati Milford Sounds yang legendaris itu. Jaw dropping bener...karena tebing ratusan meter langsung berakhir di lautan. Di musim panas begini lelehan salju langsung menjadi air terjun yang menawan mengalir sampai ke dasar. Seperti rambut bidadari.

Sehari kemudian tanggal 7 Januari, saya mencoba sea kayaking di Doubtful Sounds, tempat yang lebih tenang dan damai. Kami nginep di tepi danau Manapouri selama dua malam. Maklum badan rupanya cukup habis. Kayaking serasa berat karena pagi hari dimulai dengan hujan dan derasnya ombak. Namun tengah hari Doubtful Sounds sangat tenang, saya bisa menikmati pemandangan. Ohya baik Milford dan Doubtful aslinya adalah tebing yang tergerus glacier 12ribu tahun lalu. Hasilnya selain tebing tinggi juga dalam. Sangat dalam hingga 240m. Jadi kalau kecebur yah langsung kelaut dah...

Minggu ketiga berikutnya kami bergerak ke Otago dan Mt Cook. Dari Selatan hingga balik ke Utara kembali.

Labels: , , ,